fevereiro 06, 2016

[Geek] Cosmonautas

Quando pensamos na corrida espacial que existiu nas décadas de 60 e 70, naturalmente lembramos que os Americanos foram os primeiros (e únicos) a botar os pés na Lua. Ainda mais nós, Brasileiros, que estamos sob uma influência cultural quase total dos EUA, não é?

Recentemente eu tive a feliz oportunidade de visitar uma exposição no Museu de Ciências de Londres, batizada de Cosmonauts, que conta justamente sobre o lado Russo da corrida espacial.


Na exposição eu pude ver que os Russos foram pioneiros em muitas coisas (ou melhor, em quase tudo) durante a corrida espacial. Vejam alguns fatos:
  • Tudo começou em 1953, quando o cientista chefe de foguetes, Serguei Korolev, propôs o uso dos foguetes R-7, utilizados para lançamento de mísseis balísticos, para envio de um satélite em órbita. Pouco tempo depois, Korolev se tornou o líder do programa espacial soviético. Outra pessoa influente foi o cientista Konstantin Tsiolkovsky, responsável pelos primeiros desenhos e projetos de naves espaciais, trajes espaciais e como seria a vida no espaço;
  • Em 04 de Outubro de 1957 a Russia largou na frente da corrida espacial, ao lançar o primeiro satélite artificial do mundo, o Sputnik. Seu bip pode ser ouvido no mundo todo, causando fervor na Rússia e terror nos EUA;
  • Em 03 de Novembro de 1957, a cadelinha Laika se tornou o primeiro cachorro a ir para o espaço, a bordo da Sputnik 2. Infelizmente, ela faleceu após algumas horas em órbita. Os americanos ficaram especialmente preocupados com este vôo, pois o foguete utilizado era poderoso o suficiente para carregar uma carga de meia tonelada, o equivalente a levar uma uma ogiva nuclear pesada através de distâncias intercontinentais;
  • Lançada em 02 de Janeiro de 1957 com objetivo de chegar até a Lua, a sonda Luna 1 não conseguiu atingir a Lua por um erro na queima de combustível, mas foi o primeiro objeto humano a atingir órnita heliocêntrica. Ao passar pelo cinturão de Van Allen, ajudou a descobrir o vento solar. Foi considerada a "primeira nave cósmica";
  • A exploração da Lua começa em 14 de Setembro de 1959, quando a sonda russa Luna 2 atinge a Lua, após um vôo de 36 horas em direção ao satélite. Ela foi o primeiro objeto feito pelo homem a atingir a superfície da Lua e, assim, a alcançar algum corpo celestial;
  • Em 1960 as cadelas Belka e Strelka foram juntas para o espaço a bordo da nave Sputnik-5 e retornaram a vivas, a salvo. A cadela Strelka deu a luz a 6 filhotes, um dos quais foi dado de presente para a primeira-dama americana, Jacqueline Kennedy, pelo líder russo Nikita Khrushchev;
  • Yuri Gagarin entrou para a história em 12 de Abril de 1961, ao se tornar o primeiro homem a ir para o espaço, a bordo da nave Vostok;
  • Em 16 de Junho de 1963, Valentina Tereshkova foi a primeira mulher e também o primeiro civil a ir para o espaço, orbitando a Terra por aproximadamente 3 dias (70 horas e 50 minutos, em 49 voltas em torno da Terra) a bordo de uma Vostok-6;
  • 12 de Outubro de 1964: A capsula Voskhod 1 é a primeira a levar mais de uma pessoa ao espaço - 3, para ser exato, frente ao iminente inicio do programa Gemini dos EUA, que tinha naves pilotadas por 2 tripulantes. A honra coube aos 3 cosmonautas Vladimir Komarov (comandante da missão), Konstantin Feoktistov (Engenheiro) e Boris Yegorov (médico). Devido a falta de espaço dentro da espaçonave, algumas novidades foram implementadas. Entre elas, a nave teve que receber foguetes que permitissem o seu pouso, pois não havia como ejetar os tripulantes (prática adotada até então). Também foi o primeiro vôo espacial realizado sem que a tripulaçào vestisse seus trajes espaciais, para que os três pudessem caber dentro da capsula;
  • Alexei Leonov realizou a primeira caminhada espacial em 18 de Março de 1965, a bordo da espaçonave Voskhod 2 (o vídeo abaixo foi retirado do site da NASA);

  • Em 03 de fevereiro de 1966, o satélite Luna 9 foi o primeiro a pousar suavemente na Lua. Também foi o primeiro a enviar fotos de lá;
  • Enviada em 31 de Março de 1966, o satélite Luna 10 é considerado o primeiro "satélite artificial" da Lua. Equipada com diversos equipamentos científicos, o satélite entrou em órbita da Lua em Abril de 1966 e permaneceu lá percorrendo 460 voltas ao redor da Lua;
  • Em Abril de 1967, o cosmonauta Vladimir Komarov tornou a primeira pessoa a ir para o espaço duas vezes, mas infelizmente ele também foi o primeiro a morrer em missão, durante o pouso da sua nave Soyuz 1 (que, após vários problemas durante o vôo, teve falha no para-quedas principal durante a reentrada na Terra). O projeto da Soyuz 1 tinha diversos problemas, mas os líderes soviéticos se recusaram a adiar oou abortar a missão. Komarov embarcou na Soyuz 1 sabendo que provavelmente não voltaria vivo para a Terra;
  • No dia 24 de Setembro de 1970 a sonda Luna 16 tornou-se a primeira missão robotizada a trazer amostras da Lua de volta para a Terra - 101 gramas de solo lunar (após 5 tentativas de enviar sondas semelhantes sem sucesso);
  • Em 17 de Novembro de 1970 o "rover" (jipe) lunar Lunokhod 1 pousou na Lua. Ele foi o primero "rover" robótico de controle remoto movendo livremente em outro corpo espacial - ao todo, a Rússia enviou 2 deles. Na época a revista americana Time descreveu o fato como "o primeiro grande passo dos robôs em outro corpo celestial" ("the first giant step for robotkind on another celestial body"). Ele estava equipado com refletores que até hoje estão em funcionamento e são utilizados para ajudar a medir a distância entre a Terra e a Lua;
  • Em 15 de Dezembro de 1970 a sonda Venera 7 torna-se o primeiro objeto a pousar em outro planeta: Vênus.
Nesse meio tempo, no final da década de 60 e início dos anos 70 a Rússia estava trabalhando no seu projeto de enviar um homem a Lua. Para isso, foi desenvolvido o módulo lunar LK-3, capaz de enviar um cosmonauta até a Lua.



O problema é que ele exigiu a criação de um novo foguete, N1, que apresentou diversos problemas em seu projeto. A segunda tentativa de lançamento, ocorrida em 03 de Julho de 1969 (apenas 13 dias antes do lançamento da Apollo 11), foi uma falha catastrófica: destruiu todo o foguete e o complexo de lançamento. Se não fosse por isso, o primeiro homem a pousar na Lua teria feito isso duas semanas antes de Neil Armstrong, e seria o russo Alexey Leonov.

Essa história está resumida em uma apresentação que eu preparei para a Campus Party 2016:


Podemos ver que a idéia de que os EUA ganharam a corrida espacial é muito injusta, pois na verdade a União Soviética (atual Rússia) liderou a corrida espacial desde o começo, só perdendo na parte da competição que dizia respeito a levar um homem até a Lua.

A propósito, em 2012 a Wired publicou uma matéria com vários posters soviéticos (originais) relacionados a corrida espacial que estavam a leilão, na época. São muito lindos!



Um comentário:

Day of Light disse...

Mto Bacana a Apresentação! Obrigado por compartilhar.

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